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Comment s'évalue la force d'un piment ?

Il existe des centaines d’origines et de variétés de piments différentes. Les piments tirent leur goût piquant d’un alcaloïde : la capsaïcine qui provoque soit une sensation de saveur piquante très forte et très éphémère, ou une saveur chaude mais persistante. En 1912 Wilbur Scoville invente une échelle – qui porte son nom - pour renseigner sur la teneur de la capsaïcine. La force des piments est différente selon les variétés et s’évalue en 10 graduations, au niveau 0 se trouve le piment –banane, très doux et au niveau 10 le Habanero, qui compte parmi les plus forts. Les piments relèvent généralement la saveur des produits un peu fades des pays tropicaux comme le Manioc en Amérique du sud et en Afrique, le riz en Inde et en Asie, les haricots au Mexique et en Amérique du Sud. Les pays qui n’utilisent pas de piment tous les jours le réservent pour relever certains plats grâce à des piments frais et séchés.